mercoledì 21 luglio 2010

FAQ

È nato prima l'uovo o la gallina?

Secondo un recente studio dell'Università di Sheffield e Warwick, la questione è stata risolta a favore della gallina, in base al fatto che una proteina essenziale per costruire il guscio dell'uovo avrebbe potuto essere sintetizzata solo nel corpo di una gallina adulta. In realtà sarebbe bastata un po' di logica: ci dev'essere stato per forza un momento, nella storia dell'evoluzione, in cui un uovo di un animale molto simile alla gallina (quindi un uovo di non-gallina) ha fatto nascere una gallina, quindi possiamo sicuramente dire che la gallina è venuta prima dell'uovo di gallina (sebbene non prima dell'uovo in generale, ma allora bisognerebbe risalire alle origini della vita stessa e la faccenda diventerebbe complicata).


Le zebre sono bianche a strisce nere o nere a strisce bianche?

Nel libro Quando i cavalli avevano le dita Stephen Jay Gould sostiene che le zebre non esistono, ma se esistessero vi sono convincenti argomenti tratti dall'embriologia che portano a concludere che sono nere con le strisce bianche. Il mantello striato della zebra è il risultato di una pigmentazione di colore nero combinata con l'inibizione di tale pigmentazione. Ovvero, le strisce bianche rappresentano un'assenza di colore nero, che va considerato il colore della zebra, più che una colorazione bianca. Questo è anche visibile nelle zebre che nascono con alcuni difetti di pigmentazione, il cui risultato è un mantello uniformemente nero con macchie bianche all'interno.


Perché le tartine cascano sempre dal lato imburrato?

Il burro fa male, quindi sarebbe meglio cascassero dal lato margarinato [EDIT: mi dicono che la margarina è pure peggio del burro]. Comunque il peso non c'entra niente. Si dà semplicemente il caso che data l'altezza alla quale si trova normalmente una fetta di pane, essa ha giusto il tempo di compiere una rotazione di 180° gradi prima di finire sul pavimento. Il modo di evitare questa scocciatura è spalmare il burro (o la margarina) in piedi su una sedia, oppure in ginocchio per terra. Sì, la storia del motore a gatto imburrato la conosco. Divertente.


Perché gli specchi invertono la destra e la sinistra, ma non l'alto e il basso?

È fuorviante che invertano la destra e la sinistra, in quanto direzioni: se col braccio indico una certa direzione (alla mia destra o alla mia sinistra), il braccio della mia immagine speculare punterà nella stessa direzione, esattamente come funziona con l'alto ed il basso. In realtà lo specchio inverte solo il davanti e il dietro, ovvero se punto il dito verso lo specchio la mia immagine speculare punterà il dito nella direzione opposta, cioè verso di me. Il risultato di questa inversione è un'immagine speculare "mancina", ovvero che usa la mano sinistra quando io uso la destra e viceversa, ed è solo in questo senso che si può parlare di inversione di destra e sinistra. Il che è indubbiamente corretto, al contrario di quel che crede ad esempio Umberto Eco, che ha scritto almeno un paio di saggi per rispondere alla stessa domanda limitandosi a negare il fenomeno. Ma è un modo di parlare un po' ingannevole.


È vero che le donne con i capelli rossi sono più troie perché essendo solo l'1% della popolazione devono preservare la loro stirpe, come hanno detto ieri alla Gaia scienza su La 7?

Se siano più troie non lo so (anche se non mi sembra una cosa carina da dire in tv in prima serata), ma se la spiegazione fosse quella allora non sarebbero l'1% della popolazione. È una spiegazione che sembra fare ricorso alla selezione di gruppo, o specie, che in realtà è praticamente esclusa dagli evoluzionisti ortodossi, in quanto ognuno di noi cerca di diffondere il proprio patrimonio genetico senza riguardo al gruppo di appartenenza (escludendo i parenti stretti). Inoltre non è affatto detto che una vita sessuale più frenetica del normale garantisca una maggiore diffusione dei propri geni, altrimenti sarebbe un'orgia continua.


Se uno scienziato pazzo prelevasse il sangue presente nel corpo di tutti gli esseri umani, e ne riempisse una piscina grande quanto l'area di Central Park a New York, quanto dovrebbe essere profonda la piscina?

Approssimativamente 6 metri.


Dio esiste?

No.


C'è vita dopo la morte?

No.


Ma allora che senso ha la vita?

Non hai bisogno di me. Esci di casa, entra in un bar e compra una scatola di Baci Perugina. Prendine uno, scartalo, e leggi il foglietto. Quello è il senso della vita.


Sei ironico?

No.


Cosa pensi delle donazioni di sangue gay? delle adozioni gay? dei matrimoni gay?

Pensare fa male. È scientificamente dimostrato.


Perché hai scritto un post così inutile e privo di senso?

Perché non ho tempo di scrivere altro, adesso, e volevo mostrare di essere ancora vivo. Spero non ti abbia fatto proprio schifo.